Diligent robotics lève 3 millions de dollars pour déployer leur robot nommé Moxi dans les hôpitaux

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Diligent Robotics Inc. a annoncé aujourd’hui qu’elle a terminé les tests bêta de son robot Moxi, conçu pour aider le personnel hospitalier. L’entreprise a également annoncé qu’elle avait levé 3 millions de dollars pour accélérer leur développement.

Un développement qui enthousiasme les investisseurs

Les entrepreneurs reconnus Andrea Thomaz et Vivian Chu ont cofondé Diligent Robotics en 2017 et ont commencé à tester Moxi dans quatre hôpitaux du Texas l’an dernier. Le robot est conçu pour aider à la mobilité et développer des interactions sociales.

True Ventures et Ubiquity Ventures sont les principaux investisseurs, avec la participation de North Coast Ventures, Capital Factory, Pathbreaker Ventures, Boom Capital, Grit Ventures . Diligent Robotics a déjà organisé deux campagnes de financement, dont 2,1 millions de dollars en janvier 2018 puis en octobre 2019 ils ont reçus 725 000 $ de la National Science Foundation.

Moxi, un assistant robotique pour le personnel soignant

« Notre vision est d’améliorer la façon dont les gens pensent à leur travail en leur donnant plus de temps pour utiliser leurs compétences humaines uniques et laisser des assistants robots sympathiques s’occuper efficacement de leurs tâches, » a déclaré Thomaz, PDG de Diligent Robotics. « Nous sommes fiers d’avoir le soutien total de nos investisseurs passés ainsi que de nouveaux investisseurs clés pour accélérer le déploiement des robots Moxi dans les hôpitaux. »

« Il y aura une pénurie de 1,1 million d’infirmières aux États-Unis en 2022 et de 9 millions en 2030 « , a déclaré M. Thomaz lors d’un récent événement du MIT. 

« Au cours de nos essais bêta, nous nous sommes concentrés sur l’apprentissage le plus possible sur les flux de travail cliniques et les possibilités d’automatisation pour avoir le plus d’impact possible « , a-t-elle déclaré à The Robot Report. « Nous avons tellement appris des 125 infirmières que Moxi a eu le privilège de travailler avec elles pendant les essais et nous sommes maintenant très enthousiastes à l’idée d’agir en fonction de ces apprentissages et de faire de Moxi un coéquipier à temps plein qui a un impact réel sur le déroulement du travail.

Moxi utilise l’apprentissage machine pour la reconnaissance d’objets, la saisie et les tâches d’apprentissage en temps réel. Il a été construit sur une base mobile et un logiciel de navigation basé sur le système d’exploitation Robot de Fetch Robotics. Moxi comprend également un capteur lidar de Velodyne, une caméra d’Intel, un bras de Kinova et une pince de Robotiq.

« Grâce aux rampes d’accès et à d’autres technologies, les hôpitaux sont déjà accessibles aux robots « , explique M. Thomaz. « Les portes se sont avérées être le plus grand défi architectural. Nous travaillons avec l’informatique hospitalière pour permettre à Moxi de s’intégrer aux différents systèmes logiciels de l’hôpital. »

Le torse et la tête de Moxi peuvent changer de hauteur, et il a un visage humanoïde pour interagir avec les gens. L’objectif était d’avoir un robot avec un bras qui ne soit pas menaçant, mais qui reste utile pour ramasser les objets perdus, par exemple.


« Une autre surprise extrêmement agréable au cours de nos essais bêta a été la réaction extrêmement positive des patients et de leur famille à Moxi, ainsi que du personnel travaillant avec Moxi « , a déclaré Thomaz. « Nous sommes honorés d’avoir eu l’occasion de nous concentrer sur la conception d’un produit conçu pour avoir un impact positif sur les soins infirmiers et les soins de santé, et nous avons été très fiers de voir un accueil aussi positif de Moxi à tous les niveaux pendant nos essais bêta ».

Quel avenir pour Diligent Robotics et Moxi?

moxi robot d'aide au personnel des hôpitaux

Diligent Robotics se décrit comme une entreprise d’intelligence artificielle dont l’objectif est d’appliquer l’intelligence artificielle pour que les gens puissent s’occuper de tâches de grande valeur comme les soins aux patients. Moxi n’est pas conçu pour les tâches en contact direct avec les patients, mais il peut aider à récupérer et à apporter des fournitures aux chambres d’hôpital et aux postes de soins infirmiers ou à livrer des échantillons aux laboratoires.

L’entreprise prévoit utiliser ses derniers fonds pour poursuivre le développement de son matériel et de ses logiciels ainsi que pour le lancement du produit.

« Nous nous attendons à ce que notre produit continue d’évoluer au fur et à mesure que nous le déployons  cette année et que nous acquérons de nouvelles connaissances sur les moyens de créer de la valeur pour nos clients « , a déclaré Thomaz. « Nous nous concentrons d’abord sur les tâches de soutien à l’accouchement qui éloignent les infirmières de l’étage des patients, et nous perfectionnons continuellement la dextérité de Moxi pour manipuler une plus grande variété d’objets dans les tâches de gestion du matériel.

Moxi est disponible en modèle RaaS (robotics-as-a-service). « Le coût est basé sur l’utilisation personnalisée de chaque robot Moxi pour les besoins particuliers de chaque hôpital « , explique Thomaz.

« En tant que première entreprise de robotique à introduire un robot social dans un hôpital à plein temps, nous nous concentrons sur la qualité, et non sur la quantité, lorsqu’il s’agit de nos premières applications hospitalières à plein temps « , dit-elle. « Nous aurons d’autres nouvelles excitantes à partager plus tard en 2019 et 2020. »

Thibault Rougeolle

Consultant robomarketique

Passionné de robotique, expert en marketing, je suis résolument rob-optimiste.

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